Bertha Soledad Thorman Vargas is a community builder through and through.

A parent of a second grader at Bridge Street Elementary School and an educational support professional (ESP) at the same school, Soledad was born in Peru and has lived in the U.S. for the past ten years. She is tireless in her commitment to honoring the voices and needs of Spanish-speaking families in the district.

There are countless examples of what that looks like.

Recently Soledad worked as part of the Bridge Street School Council to organize and carry out a virtual gathering for the school’s Spanish-speaking families. This gave the parents/caregivers a space—in their language, with Soledad translating—to speak with and get to know school leadership, including Principal Beth Choquette. Participants shared some of their thoughts and needs and were heard in a community forum where they were not the minority.

Soledad has provided invaluable translation support for Bridge Street families on numerous other occasions—including at the 2020 virtual town halls, when details about remote and hybrid learning were shared—as she feels strongly that all caregivers deserve access to information they need to make decisions involving their families. She also assisted the district’s family engagement coordinator in establishing the English Learner Parent Advisory Council (ELPAC), which enables families district-wide to connect with one another and share their needs and perspectives on a range of educational issues.

Across her work for NPS, Soledad is guided by the understanding that relationships matter and that people participate in things like meetings and surveys when they feel safe, trusted, seen, and heard—which goes far beyond the simple act of extending an invitation. Cultivating community is second nature for Soledad; almost daily she can be found helping families in Northampton navigate the school system, find housing and jobs, get licenses, receive medical care, and connect with one another.

She does it all with a seemingly unending reservoir of love, respect, and joy. In her words, “These families are me and I am them, and it makes me happy to do anything I can do.”

With its “Shine On” series, REAL (Racial Equity and Learning) spotlights educators, caregivers, staff, and students who are using their energy, creativity, and heart to build community and dismantle systemic racism in Northampton Public Schools and beyond. 

Bertha Soledad Thorman Vargas es una edificadora de comunidad de principio a fin.

Madre de un estudiante de segundo grado en la escuela primaria Bridge Street y profesional de apoyo educativo (ESP en inglés o PPE en español) en la misma escuela, Soledad nació en Perú y ha vivido en los Estados Unidos durante los últimos diez años. Ella es incansable en su compromiso de honrar las voces y necesidades de las familias de habla hispana en el distrito.

Hay innumerables ejemplos de cuales serían estas necesidades.

Recientemente Soledad trabajó como parte del Consejo Escolar de Bridge Street para organizar y llevar a cabo una reunión virtual para las familias de habla hispana de la escuela. Esto les dio a los padres/tutores un espacio, en su idioma, con Soledad traduciendo, para hablar y conocer el liderazgo escolar, junto a la directora Beth Choquette. Los participantes compartieron algunos de sus pensamientos y necesidades y fueron escuchados en un foro comunitario donde no eran minoría.

Soledad ha brindado un invaluable apoyo en las traducciones para las familias de Bridge Street en muchas otras ocasiones, incluso en el 2020, durante reuniones virtuales de los ayuntamientos, cuando se compartieron detalles sobre el aprendizaje remoto e híbrido, ya que cree firmemente que todos los tutores merecen acceso a la información que necesitan para tomar decisiones que involucren a sus familias. También ayudó al coordinador de participación familiar del distrito a establecer el Concilio Asesor de Padres para estudiante de Inglés (sus siglas en inglés: ELPAC), que permite a las familias de todo el distrito conectarse entre sí y compartir sus necesidades y perspectivas sobre una variedad de temas educativos.

A lo largo de su trabajo para la Escuelas Públicas De Northamptons (NPS en inglés), Soledad es guiada por el entendimiento de que las relaciones sí importan y que las personas participan en cosas como reuniones y encuestas cuando se sienten seguras, confiables, notadas y escuchadas, lo que va mucho más allá del simple acto de extender una invitación. Para soledad, el Cultivar una comunidad es una segunda manera de describirse ella misma; casi a diario se la puede encontrar ayudando a familias en Northampton a navegar por el sistema escolar, encontrar vivienda y trabajo, obtener licencias de conducir, recibir atención médica y mantenerse en contacto el uno con el otro.

Ella hace todo esto con una reserva aparentemente interminable de amor, respeto y alegría. Citando sus palabras, “Estas familias soy yo y yo soy ellas, y me hace feliz el poder hacer todo lo que tengo a mi alcancer”.

Bienvenido al lanzamiento de “Shine On”, la nueva serie llamada REAL (Por sus siglas en ingles “Racial Equity and Learning’s”, lo cual significa: Equidad racial y aprendizaje) que destaca a los educadores, tutores, el personal y los estudiantes que están usando su energía, creatividad y ponen su corazón para construir una comunidad y desmantelar el racismo sistémico en las escuelas públicas de Northampton, y de demás lugares.

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