“It is never the wrong time to do the right thing.” 

If you’ve spent any time with JFK educational support professional Mareatha Wallace, there’s a good chance you’ve heard this mantra of hers—and her message for others.

A speaker of truth to power at every turn, Mareatha was recently awarded the Louise Gaskins Lifetime Civil Rights Award from the Massachusetts Teachers Association for, as noted on the MTA’s website, “embodying the qualities of humility, leadership, and tenacity that Louise Gaskins [a pioneer for the involvement of women and people of color in education] has brought wherever she has served.” Mareatha has been an ESP at JFK for the past five years, where she’s also the staff advisor for the Students of Color Alliance (SOCA). She is a devoted mentor to students and a lover of history who describes herself as “moving from being anti-racist to being abolitionist—which feels like a more intentional word.”

Earlier this year, Mareatha created Black History Month curriculum for the middle school. The programming was delivered to students in March and continued into April with Black herstory in honor of Women’s History Month. Mareatha’s main goal with the curriculum, and her teaching in general, is to “flip the narrative,” she says—to bring forward voices and contributions that are often overlooked in mainstream education. For example, although she teaches about MLK, so too does she dig into the rich stories of Malcolm X and Ida B. Wells, other civil rights leaders who are generally given short shrift in textbooks.

Currently Mareatha’s love of learning about the past finds her working toward her history teaching certification, which she says will fulfill her dream of focusing exclusively on history education. Singing is another passion of hers, and she is deeply proud of her work with the Amherst Area Gospel Choir that lets her “sing all over the Pioneer Valley,” sharing messages of hope and change.

Mareatha wants to see more people step into the work of anti-racism with open hearts and minds. Her vision for an anti-racist JFK is a school community committed to ongoing training and to relationship building based on trust—a community that embraces the discomfort that can come with learning and growth.

“We can’t sweep things under the rug,” she says.

With its “Shine On” series, REAL (Racial Equity and Learning) spotlights educators, caregivers, staff, and students who are using their energy, creativity, and heart to build community and dismantle systemic racism in Northampton Public Schools and beyond.

“Nunca es un mal momento para hacer lo correcto”.

Si ha pasado algún tiempo con la profesional de apoyo educativo de JFK, Mareatha Wallace, es muy probable que haya escuchado este mantra suyo y su mensaje para los demás.

Como portavoz de la verdad al poder en todo momento, Mareatha recibió recientemente el premio Louise Gaskins Lifetime Civil Rights Award de la Asociación de Maestros de Massachusetts por, como se señala en el sitio web de la MTA, “personificar las cualidades de humildad, liderazgo y tenacidad que Louise Gaskins [una pionera en la participación de mujeres y personas de color en la educación] ha llevado a donde ha servido”. Mareatha ha sido ESP en JFK durante los últimos cinco años, donde también es asesora de personal de Students of Color Alliance (SOCA). Es una mentora dedicada a los estudiantes y una amante de la historia que se describe a sí misma como “pasando de ser antirracista a ser abolicionista, lo que se siente como una palabra más intencional”.

A principios de este año, Mareatha creó el plan de estudios del Mes de la Historia Afroamericana para la escuela secundaria. La programación se entregó a los estudiantes en marzo y continuó hasta abril con Black herstory en honor al Mes de la Historia de la Mujer. El objetivo principal de Mareatha con el plan de estudios, y su enseñanza en general, es “cambiar la narrativa”, dice, para presentar voces y contribuciones que a menudo se pasan por alto en la educación general. Por ejemplo, aunque enseña sobre MLK, también profundiza en las ricas historias de Malcolm X e Ida B. Wells, otros líderes de derechos civiles a quienes generalmente se les da poca importancia en los libros de texto.

Actualmente, el amor de Mareatha por aprender sobre el pasado la encuentra trabajando para obtener su certificación de enseñanza de historia, que dice que cumplirá su sueño de centrarse exclusivamente en la educación de la historia. Cantar es otra de sus pasiones, y está profundamente orgullosa de su trabajo con el Coro de gospel del área de Amherst que le permite “cantar en todo el valle de Pioneer”, compartiendo mensajes de esperanza y cambio.

Mareatha quiere que más personas se involucren en el trabajo contra el racismo con el corazón y la mente abiertos. Su visión de un JFK antirracista es una comunidad escolar comprometida con la capacitación continua y la construcción de relaciones basadas en la confianza, una comunidad que acepta la incomodidad que puede surgir con el aprendizaje y el crecimiento.

“No podemos barrer las cosas debajo de la alfombra”, dice.

Con su serie “Shine On”, REAL (Equidad racial y aprendizaje) destaca a los educadores, cuidadores, personal y estudiantes que están usando su energía, creatividad y corazón para construir una comunidad y desmantelar el racismo sistémico en las Escuelas Públicas de Northampton y más allá.

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